Aplikasi Visa Student UK Tier 4 Ternyata Mudah

Grup pre-departure UK mendadak ramai sekitar bulan Mei – Juli, sekitar 3 bulan menjelang Fall semester intake dari hampir semua universitas di UK. Aplikasi visa student UK seolah momok yang lebih menakutkan dibandingkan seleksi wawancara LPDP. Beberapa calon pelajar bisa tenang dan bersantai karena menggunakan jasa pengurusan aplikasi visa yang ditawarkan agen pendidikan terkenal seperti SUN, IBEC, atau IDP. Namun bagi yang mengurus sendiri dan first timer aplikasi visa UK, rasa takut gagal pasti ada mengingat biaya aplikasi yang relatif mahal dibanding visa ke negara lain. Saya ingin berbagi pengalaman saya mengajukan aplikasi visa PBS Tier 4 Student tanpa menggunakan kartu kredit untuk pembayaran online namun menggunakan kartu debit.

Perkenalan singkat, saya Ronald Sukianto merupakan salah satu awardee Beasiswa Pendidikan Indonesia LPDP PK-66 Laskar Dewantara yang akan melanjutkan studi tingkat magister di Sustainable Energy Futures, Imperial College London. Share mengenai aplikasi postgraduate di ICL dapat dilihat di Aplikasi Taught MSc in Sustainable Energy Futures, Imperial College London.

Dokumen yang dapat dipersiapkan

Dokumen terpenting yang perlu didapatkan adalah CAS (Confirmation of Acceptance Study). ICL hanya akan menerbitkan CAS paling cepat 3 bulan sebelum official course starting date dari program studi kita. Misalkan saya di SEF, dimulai tanggal 1 Oktober 2016 maka CAS diterbitkan tanggal 5 Juli 2016. Sambil menunggu CAS, dokumen yang dapat dipersiapkan:

  1. Sertifikat bebas TBC dari RS Premier (Jakarta, Surabaya, atau Bali) yang berlaku 6 bulan dari tanggal tes. Tata cara Tes Bebas TBC di RS Premier Jatinegara.
  2. Terjemahan KK dan akta lahir yang dikeluarkan oleh Sworn Translator yang diakui oleh British Embassy. Daftarnya dapat dilihat di fadfafa . Saya pribadi menggunakan jasa penerjemah Tjan Sie Tek, hasilnya memuaskan.
  3. Paspor yang masih berlaku.
  4. Ijazah dan transkrip akademik pendidikan sebelumnya dalam bahasa Inggris (tidak perlu diterjemahkan oleh sworn translator).

Dokumen yang tidak wajib tapi boleh disiapkan:

  • Pas foto berlatar belakang putih, mulai 2016 foto dilakukan saat sesi pengambilan BRP sehingga tidak perlu membawa pas foto lagi.
  • Sertifikat IELTS, karena biasanya pihak kampus memberi keterangan dalam CAS bahwa kemampuan bahasa Inggris kita sudah di assess sesuai kriteria mereka. IELTS tidak wajib namun boleh saja dibawa saat appointment visa.
  • ATAS bagi yang wajib melampirkan, kebetulan jurusan saya tidak membutuhkan ATAS.
  • KTP tidak perlu dibuat terjemahan.
  • Kartu kredit untuk membayar aplikasi visa dan asuransi kesehatan. Saya bukan pengguna kartu kredit, saya tetap bisa membayar menggunakan kartu debit.
  • Booking flight ticket . Saya tidak menyiapkan ini, nyatanya aplikasi visa tetap sukses.

Bagi awardee beasiswa dokumen yang perlu dipersiapkan adalah Letter of Guarantee (LoG)atau Letter of Scholarship (LoS) yang memeberikan jaminan sponsor pembiayaan perkuliahan kita selama di UK. Awardee LPDP dapat menggunakan LoG maupun LoS, namun saya pribadi menggunakan LoG.

Online Application VFS Global

Aplikasi visa UK bisa dilakukan di https://www.visa4uk.fco.gov.uk/account/register. Setelah mendaftar, segera isi form mengenai detail paspor dan data diri. Progress aplikasi dapat di save sehingga bisa dilanjutkan kapan pun kita mau. Poin-poin dalam pengisian yang perlu diperhatikan:

  •  Nama lengkap dan nomor paspor harus sesuai dengan CAS.
  • Starting and end date course harus sesuai dengan CAS.
  • Tipe visa Tier 4 General (Sponsored) jika kita dibiayai oleh beasiswa, dalam kasus saya beasiswa LPDP. Namun pengalaman teman-teman penerima beasiswa LPDP yang memilih tipe visa Tier 4 General juga di-granted visa nya.
  • Masukan detail visa yang pernah didapat dan negara yang pernah dikunjungi. Paspor lama saya yang sudah dimusnahkan pihak imigrasi tetap saya tulis di aplikasi namun saya pilih “not in possession” sehingga saya tidak perlu membawa paspor lama, hanya paspor terbaru yang saya bawa.
  • Masukan lokasi pengambilan BRP setelah sampai di UK dengan benar karena BRP kita harus diambil dalam jangka waktu tertentu di tempat yang telah kita pilih. Saya memilih lokasi pengambilan BRP di Imperial College London sesuai petunjuk.
  • Tier 4 sponsor diisi dengan pihak kampus yang mengeluarkan CAS kita, dalam kasus saya Imperial College London.
  • Official financial sponsor diisi dengan lembaga yang membiayai studi kita, dalam kasus saya Indonesia Endowment Fund for Education.

Kartu debit – Virtual Credit Card

Saya menggunakan fitur Virtual Credit Card dari BNI, biasa disebut BNI Debit Online. Saya adalah pemegang kartu debit Mastercard dari BNI Taplus Muda. Kita dapat membuat kartu kredit virtual dengan memanfaatkan fitur sms banking. Prinsipnya VCC adalah kartu kredit virtual yang memiliki nomor unik yang dapat digunakan untuk melakukan pembayaran layaknya kartu kredit pada umumnya. Namun setelah pembayaran dilakukan, biaya akan langsung didebet dari rekening anda seperti layaknya transaksi menggunakan kartu debit. Setiap kita melakukan request pembuatan VCC, kita diminta memasukan nominal uang yang dijadikan limit transaksi kartu kredit virtual kita. VCC ini relatif lebih aman dibanding kartu kredit konvensional karena nomor kartu yang sekali pakai sehingga lebih aman dari ancaman carding.

Contoh jika menggunakan SMS banking BNI:

Ketik REQ(spasi)VCN(spasi)5000000 artinya kita meminta dibuatkan kartu kredit virtual dengan limit transaksi lima juta rupiah.

Berikut gambaran proses request VCN:

VCC BNI
VCC BNI

*Hati-hati dengan informasi nomor kartu (16 digit) dan verification code (3 digit) serta masa berlaku kartu. Dengan tiga informasi itu, siapapun dapat melakukan pembayaran online asalkan memasukkan data tersebut dengan tepat. Jaga agar informasi tidak diketahui orang lain.

Jika limit kartu debit hanya 10 juta rupiah, pembayaran IHS dan aplikasi visa tidak bisa dibayarkan langsung. Lakukan pembayaran IHS terlebih dahulu sekitar jam 11 menjelang tengah malam, kemudian setelah hari berganti baru lakukan pembayaran aplikasi visa. Jika limit kartu debit belum di-reset maka VCC tidak akan bisa digunakan. Pengalaman saya IHS membutuhkan biaya 342 USD (4.579.397 IDR) dan aplikasi visa 499 USD (6.681.635 IDR). Keduanya saya lakukan pada tanggal 5 Juli dan 6 Juli 2016. Kurs VCC sedikit diatas kurs jual bank BNI, mungkin selisih kurs tersebut yang menjadi keuntungan bank maka dari itu tidak ada biaya untuk penggunaan BNI debit online.

Lolos tanpa Wawancara bukan sekadar Mitos

Saya tidak mengikuti tahapan wawancara karena jam appointment saya jam setengah delapan pagi sehingga interviewer belum tersedia untuk wawancara. Petugas VFS membebaskan saya untuk melakukan wawancara yang bisa dilakukan mulai jam 12 siang, namun tidak diwajibkan. Saya memutuskan untuk tidak mengikuti wawancara karena menurut petugas, wawancara tidak menentukan lolos tidaknya aplikasi visa namun kelengkapan dokumenlah yang lebih penting. Nyatanya aplikasi visa saya sukses tanpa wawancara, ternyata perkataan mbak-mbak VFS benar loh! Total waktu proses visa saya adalah 11 hari kerja, dimulai tanggal 8 Juli 2016 dan selesai tanggal 25 Juli 2016.

 

Semoga cerita saya bermanfaat untuk teman-teman yang ingin mengajukan visa Tier 4 UK. Semua bisa dilakukan sendiri tanpa bantuan biro jasa atau lembaga pendidikan. Lumayan kan biaya biro jasa yang ratusan ribu rupiah. Nyatanya saya tidak dipersulit kok selama dokumen kita lengkap dan mengikuti aturan yang benar. Good luck!

Jakarta, 26 Juli 2016

 

Application for Imperial College London – MSc in Sustainable Energy Futures 2016

Hi there, I want to share about my application process for Postgraduate program at Imperial College London. Hope this post enlighten your mind about applying for Imperial MSc program. I will tell the story in chronological order.

8 February – 1 March 2016

I started studying about Imperial College since 2015 and applying for the program on 8 February 2016. You can scrutinize the program description in the website. They made the program handbook, course description, program specification, and the FAQ available for download. SEF also has released a blog at http://energyfutureslab.wordpress.com where students and lab members write their opinion and story. You can also request a prospectus to Imperial Graduate Admissions to learn more about the postgraduate program. All aplication for Imperial College London made via the online admission system.

The MSc in Sustainable Energy Futures program itself had opened the application since late 2015. However the deadline for application is 31 March 2016. The deadline means you have to complete the application documents not late than the specified date. The application documents include two letter of recommendations, only if both LoR are submitted and accepted then the application status would change into completed. Please mind the uncertainty for letter of recommendation submission from your reference so your application would complete in time. Mind that this program is quite competitive, every year around 50 students accepted amongst around 350 applicants from all over the world. Timing is vital, the early you applied, the success chance is higher than later application. I completed my application on 1 March 2016 because my second recommendation came at 1 March, even all application form had been filled and first recommendation already given. I waited almost one month just for recommendation. Luckily I still have time before the deadline application day.

When you apply using the online application, you should get a CID (College Identification) Number as log in ID in Imperial College Student e-services website. Activate your account and make a password. You can save your progress while filling the forms and continue whenever you want. You cannot continue further if the required box still not filled. If you have completed the application, you can monitor the progress using student e-services web. However if the decision has been made, you should get a notification in your email. I got an email on 11 April 2016 (about 5 weeks from the completion of application) for the decision notification. Later I found out I was conditionally accepted for the MSc program. You should respond to the offer whether to accept or defer it.

11 April 2016 – Decision on the application

How to change the conditional offer to unconditional?

In the student e-services site, there should be a list of outstanding* items need to be submitted to ICL. In normal case, they might ask for proof of bachelor completion alongside the academic transcript. They also might require a deposit to be made, however this can be substituted by letter of guarantee or letter of scholarship. In my case as Indonesia Endowment Fund for Education, I submitted a LOS and it worked as a magic. I need only to submit the bachelor certificate and academic trancript by air mail. I was using Indonesia mail service, EMS POS Indonesia to transfer the documents. The damage cost was only around 300 thousand IDR. Just for information, using DHL services might costed around 600 thousand IDR.

For LPDP awardee or any of you intending to attend ICL as LPDP awardee, I suggest to apply for ICL after you got the LOS from LPDP. In some case, ICL is strict about deposit payment. It would be better if you already have the LOS to guarantee your payment, so deposit does not need to be made. I apply for LPDP in January 2016 and accepted in March 2016. The timing was just perfect for me.

*They require me to send the original documents, however after consult with my fellow friend I decided to send the copy documents with legalized stamp. The registry did not complaint and 1 day after the arrival of documents, my status altered to unconditionally accepted.

What to do after I unconditionally accepted?

You might prepare the documents needed for visa application. It depends on your country, should you see the visa and immigrations of UK website about that. I got a long period of waiting my CAS* number to be generated by ICL because regarding to the course starting date at 1 October 2016, CAS will not be generated early than 1 July 2016. In a period of time between late April 2016 until July 2016, I could only prepare for documents for visa application waiting on the CAS to come. If you need a Letter of Acceptance, just contact the registry for your study program and soon it will be sent to you. However you should on unconditional offer to have that.

*CAS is Confirmation of Acceptance of Studies, required to make UK Visa Tier 4 type. It accounts for 30 points in your total visa points of 40. The other 10 accounts for maintenance fee during your study in UK.

For any of you applying for the ICL postgrad program, I wish you good luck!