North West England Football Holy Journey

Liverpool

Liverpool at early morning was cold and quiet

So I departed from London Victoria Coach Station at 23:45 and arrived in Liverpool One Station at 04:50 in the morning next day. I used Megabus.com (low fare coach services) and had booked 5 days before the journey. The cost per one person is £6 for London to Liverpool journey.

It’s a mistake to arrived early at 5 in the morning because there was nothing happened yet during that hours. It was completely dark without no one observed on the street. Liverpool is a port city and its weather is colder than London’s. Adding the fact that it’s early morning, the temperature might go below 10 degrees Celcius with strong wind even in the autumn. So I ended up chilled in the middle of bus station but finally found a national express locket nearby to make myself warm. In that hour, everything was still not in business even for mart of a coffee shop. The earliest is 8 in the morning for them to get into the business. So I would not suggest you make midnight trip from London, it is better to get early morning bus from London so you arrived around before noon time.

Daily bus ticket

Daily adult ticket pass costs only £4 per person, it is enough to explore famous places in Liverpool. I visited Anfield and the Goodison Park, City Centre, Baltic Triangle, and the Albert Docks. The latter is very near from the bus station and city centre, only 5 minutes walk. So you can make that as your final destination on the day. Liverpool is not that big, compared to a city like London so one day should be enough to visit Liverpool’s popular destination.

The Albert Dock and Museum of Liverpool

Actually, the Beatles museum is also nearby, but I decided to skip that because I am not really a Beatles fan and the adult ticket costs £10. However, the Museum of Liverpool is free of entry and actually, it is quite amusing for leisure wander. It tells the story about Liverpool city, the Beatles, the dockers, Liverpool FC and Everton FC, and much more.

Anfield and Goodison Park

Anfield and Goodison Park are quite near, around 20 minutes walking. I decided to visit Anfield first because the bus station is just in front of the stadium. Surprisingly, I found a glimpse of a wind turbine near Anfield. I wonder if the wind turbine is in operation or not. It is a quite rare sight to have a wind turbine in the middle of busy city.

I visited both Liverpool and Everton official shops and noticing a very big gap between them. Liverpool shop was full of tourists, meanwhile, there was no one in Everton shop when I was there. People from all over the worlds came over to visit the famous KOP home ground. I predict the atmosphere will be amazing during the match day!

YHA Liverpool

I spent the night at YHA Liverpool, around 10 minutes walking from city centre. Good services, reasonable price, clean room, and adequate facilities. It is more than enough for a sleeping place, highly recommended for backpacker traveller. Make sure you make booking online first because the demand is high for YHA Liverpool. You might need to pay some pounds for booking fee. I always enjoy my stay in YHA (Youth Hostel Association) because it is very simple and convenient for backpacker traveller.

Manchester

As my trip was more like a football trip, Manchester is a must visit place. Etihad and Old Trafford should not be missed, at least you take a picture in front of Old Trafford and Etihad. Luckily I got there during the match day between Manchester United and Leicester City (reigning Premier League Champion) so I noticed the United Army marching down the road with their red jerseys. That day United beat the former champion so bad.

In Manchester, I stayed in my friend’s house who studied at the University of Manchester. Surprisingly, the housing price in Manchester is amazingly cheaper than London. Not only the housing price, the foods are also relatively cheaper. In my opinion, Manchester is a kind of student-friendly city by considering it is one of the biggest city in the UK.

Tips about transport in Manchester, always buy the daily bus and tram ticket when you are there. Even though you are not planning to travel much, it is always worth. I ended up paying two times transportation cost than the price I should pay if I bought the daily pass. And also beware of the bus services providers, there are several of them. If you buy the daily pass ticket from one specific company, the ticket cannot be used for other company’s bus even it is the same route. Happened to me once, where I ended up buying a new ticket.

Must visit places are Arrandale (city centre with shopping centres),  Alan Turing Park, Manchester 101, Old Trafford, Etihad Stadium, Manchester Library, and the University of Manchester. The first three and University of Manchester are reachable by walking actually, it is only 20 minutes walk to each other so I suggest to walk rather than the bus because sometimes there is traffic.

Leeds

I have only stayed during the day in Leeds because I directly headed back to London before the evening. Places I visited are the Royal Armories Musem, Roundhay Park, and the city centre. I highly recommend the museum, even though you are not really into weaponry or war but the museum is really entertaining. I am not interested in war but the showcase they were just nice to see. The city centre is not so special, just a bunch of shopping stores and restaurants.  The Roundhay park is a just typical park in the UK but is worth to visit to enjoy the weather and stroll around the lake. If you do not like that kind of activities, I do not recommend the Roundhay Park.

Well, that was a short story about my visit to Central UK before I started my postgraduate study in London. Hope you enjoy that.

Aplikasi Visa Student UK Tier 4 Ternyata Mudah

Grup pre-departure UK mendadak ramai sekitar bulan Mei – Juli, sekitar 3 bulan menjelang Fall semester intake dari hampir semua universitas di UK. Aplikasi visa student UK seolah momok yang lebih menakutkan dibandingkan seleksi wawancara LPDP. Beberapa calon pelajar bisa tenang dan bersantai karena menggunakan jasa pengurusan aplikasi visa yang ditawarkan agen pendidikan terkenal seperti SUN, IBEC, atau IDP. Namun bagi yang mengurus sendiri dan first timer aplikasi visa UK, rasa takut gagal pasti ada mengingat biaya aplikasi yang relatif mahal dibanding visa ke negara lain. Saya ingin berbagi pengalaman saya mengajukan aplikasi visa PBS Tier 4 Student tanpa menggunakan kartu kredit untuk pembayaran online namun menggunakan kartu debit.

Perkenalan singkat, saya Ronald Sukianto merupakan salah satu awardee Beasiswa Pendidikan Indonesia LPDP PK-66 Laskar Dewantara yang akan melanjutkan studi tingkat magister di Sustainable Energy Futures, Imperial College London. Share mengenai aplikasi postgraduate di ICL dapat dilihat di Aplikasi Taught MSc in Sustainable Energy Futures, Imperial College London.

Dokumen yang dapat dipersiapkan

Dokumen terpenting yang perlu didapatkan adalah CAS (Confirmation of Acceptance Study). ICL hanya akan menerbitkan CAS paling cepat 3 bulan sebelum official course starting date dari program studi kita. Misalkan saya di SEF, dimulai tanggal 1 Oktober 2016 maka CAS diterbitkan tanggal 5 Juli 2016. Sambil menunggu CAS, dokumen yang dapat dipersiapkan:

  1. Sertifikat bebas TBC dari RS Premier (Jakarta, Surabaya, atau Bali) yang berlaku 6 bulan dari tanggal tes. Tata cara Tes Bebas TBC di RS Premier Jatinegara.
  2. Terjemahan KK dan akta lahir yang dikeluarkan oleh Sworn Translator yang diakui oleh British Embassy. Daftarnya dapat dilihat di fadfafa . Saya pribadi menggunakan jasa penerjemah Tjan Sie Tek, hasilnya memuaskan.
  3. Paspor yang masih berlaku.
  4. Ijazah dan transkrip akademik pendidikan sebelumnya dalam bahasa Inggris (tidak perlu diterjemahkan oleh sworn translator).

Dokumen yang tidak wajib tapi boleh disiapkan:

  • Pas foto berlatar belakang putih, mulai 2016 foto dilakukan saat sesi pengambilan BRP sehingga tidak perlu membawa pas foto lagi.
  • Sertifikat IELTS, karena biasanya pihak kampus memberi keterangan dalam CAS bahwa kemampuan bahasa Inggris kita sudah di assess sesuai kriteria mereka. IELTS tidak wajib namun boleh saja dibawa saat appointment visa.
  • ATAS bagi yang wajib melampirkan, kebetulan jurusan saya tidak membutuhkan ATAS.
  • KTP tidak perlu dibuat terjemahan.
  • Kartu kredit untuk membayar aplikasi visa dan asuransi kesehatan. Saya bukan pengguna kartu kredit, saya tetap bisa membayar menggunakan kartu debit.
  • Booking flight ticket . Saya tidak menyiapkan ini, nyatanya aplikasi visa tetap sukses.

Bagi awardee beasiswa dokumen yang perlu dipersiapkan adalah Letter of Guarantee (LoG)atau Letter of Scholarship (LoS) yang memeberikan jaminan sponsor pembiayaan perkuliahan kita selama di UK. Awardee LPDP dapat menggunakan LoG maupun LoS, namun saya pribadi menggunakan LoG.

Online Application VFS Global

Aplikasi visa UK bisa dilakukan di https://www.visa4uk.fco.gov.uk/account/register. Setelah mendaftar, segera isi form mengenai detail paspor dan data diri. Progress aplikasi dapat di save sehingga bisa dilanjutkan kapan pun kita mau. Poin-poin dalam pengisian yang perlu diperhatikan:

  •  Nama lengkap dan nomor paspor harus sesuai dengan CAS.
  • Starting and end date course harus sesuai dengan CAS.
  • Tipe visa Tier 4 General (Sponsored) jika kita dibiayai oleh beasiswa, dalam kasus saya beasiswa LPDP. Namun pengalaman teman-teman penerima beasiswa LPDP yang memilih tipe visa Tier 4 General juga di-granted visa nya.
  • Masukan detail visa yang pernah didapat dan negara yang pernah dikunjungi. Paspor lama saya yang sudah dimusnahkan pihak imigrasi tetap saya tulis di aplikasi namun saya pilih “not in possession” sehingga saya tidak perlu membawa paspor lama, hanya paspor terbaru yang saya bawa.
  • Masukan lokasi pengambilan BRP setelah sampai di UK dengan benar karena BRP kita harus diambil dalam jangka waktu tertentu di tempat yang telah kita pilih. Saya memilih lokasi pengambilan BRP di Imperial College London sesuai petunjuk.
  • Tier 4 sponsor diisi dengan pihak kampus yang mengeluarkan CAS kita, dalam kasus saya Imperial College London.
  • Official financial sponsor diisi dengan lembaga yang membiayai studi kita, dalam kasus saya Indonesia Endowment Fund for Education.

Kartu debit – Virtual Credit Card

Saya menggunakan fitur Virtual Credit Card dari BNI, biasa disebut BNI Debit Online. Saya adalah pemegang kartu debit Mastercard dari BNI Taplus Muda. Kita dapat membuat kartu kredit virtual dengan memanfaatkan fitur sms banking. Prinsipnya VCC adalah kartu kredit virtual yang memiliki nomor unik yang dapat digunakan untuk melakukan pembayaran layaknya kartu kredit pada umumnya. Namun setelah pembayaran dilakukan, biaya akan langsung didebet dari rekening anda seperti layaknya transaksi menggunakan kartu debit. Setiap kita melakukan request pembuatan VCC, kita diminta memasukan nominal uang yang dijadikan limit transaksi kartu kredit virtual kita. VCC ini relatif lebih aman dibanding kartu kredit konvensional karena nomor kartu yang sekali pakai sehingga lebih aman dari ancaman carding.

Contoh jika menggunakan SMS banking BNI:

Ketik REQ(spasi)VCN(spasi)5000000 artinya kita meminta dibuatkan kartu kredit virtual dengan limit transaksi lima juta rupiah.

Berikut gambaran proses request VCN:

VCC BNI
VCC BNI

*Hati-hati dengan informasi nomor kartu (16 digit) dan verification code (3 digit) serta masa berlaku kartu. Dengan tiga informasi itu, siapapun dapat melakukan pembayaran online asalkan memasukkan data tersebut dengan tepat. Jaga agar informasi tidak diketahui orang lain.

Jika limit kartu debit hanya 10 juta rupiah, pembayaran IHS dan aplikasi visa tidak bisa dibayarkan langsung. Lakukan pembayaran IHS terlebih dahulu sekitar jam 11 menjelang tengah malam, kemudian setelah hari berganti baru lakukan pembayaran aplikasi visa. Jika limit kartu debit belum di-reset maka VCC tidak akan bisa digunakan. Pengalaman saya IHS membutuhkan biaya 342 USD (4.579.397 IDR) dan aplikasi visa 499 USD (6.681.635 IDR). Keduanya saya lakukan pada tanggal 5 Juli dan 6 Juli 2016. Kurs VCC sedikit diatas kurs jual bank BNI, mungkin selisih kurs tersebut yang menjadi keuntungan bank maka dari itu tidak ada biaya untuk penggunaan BNI debit online.

Lolos tanpa Wawancara bukan sekadar Mitos

Saya tidak mengikuti tahapan wawancara karena jam appointment saya jam setengah delapan pagi sehingga interviewer belum tersedia untuk wawancara. Petugas VFS membebaskan saya untuk melakukan wawancara yang bisa dilakukan mulai jam 12 siang, namun tidak diwajibkan. Saya memutuskan untuk tidak mengikuti wawancara karena menurut petugas, wawancara tidak menentukan lolos tidaknya aplikasi visa namun kelengkapan dokumenlah yang lebih penting. Nyatanya aplikasi visa saya sukses tanpa wawancara, ternyata perkataan mbak-mbak VFS benar loh! Total waktu proses visa saya adalah 11 hari kerja, dimulai tanggal 8 Juli 2016 dan selesai tanggal 25 Juli 2016.

 

Semoga cerita saya bermanfaat untuk teman-teman yang ingin mengajukan visa Tier 4 UK. Semua bisa dilakukan sendiri tanpa bantuan biro jasa atau lembaga pendidikan. Lumayan kan biaya biro jasa yang ratusan ribu rupiah. Nyatanya saya tidak dipersulit kok selama dokumen kita lengkap dan mengikuti aturan yang benar. Good luck!

Jakarta, 26 Juli 2016